Escapade dans les Grampians

Il y a maintenant presque deux semaines, le Little Boy in boots et moi-même avons décidé de prendre le volant pour nous rendre dans les Grampians (pas les Grampians écossaises, on ne m’y reprendra pas de sitôt dans un avion pour une destination lointaine !), une petite chaîne de montagnes situées à 235 km de Melbourne. Cela faisait déjà quelques années que je harcelais le Little Boy pour qu’on y pose nos boots et – enfin ! – l’occasion se présentait à nous pour aller explorer ce petit bijou du Victoria.

Pour vous donner envie d’aller y user la semelle de vos boots, une petite vidéo maison !

Sur la bucket list d’à peu près tout le monde

Personnellement, je n’aime pas les bucket lists. Je n’aime pas l’idée qu’il faille aller quelque part parce que Tatie Jacqueline le recommande grandement. En général, j’évite même les endroits estampillés bucket list. Trop de touristes, pas assez authentiques… En trois minutes j’attrape un urticaire. Mais allez, j’avais bien envie de faire une exception. En traînant sur les sites touristiques du Victoria, comme Visit Grampians, ou encore Visit Victoria, je suis tombée en amour avec le coin, comme diraient nos amis canadiens. Bon, les possibilités photographiques y étaient pour beaucoup. Soudainement je me sentais l’âme d’un photographe de paysage, même si ce n’est pas tellement ma tasse de thé habituellement !

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Non, vous ne rêvez pas, le Little Boy prend encore et toujours ses photos avec un téléphone (*soupir*). Il aime voyager léger ! (Et porte mon matériel photo.^^)

Les 167 000 hectares du parc des Grampians ont de solides arguments, outre leur proximité avec Melbourne CBD :  en 1872 ils deviennent l’une des forêts d’Etat, puis en 1984 ils entrent dans la liste des parcs nationaux australiens (ce qui en soi est une belle garantie pour en prendre plein la vue !) et en 2006 ils sont placés sur la liste du patrimoine national australien.

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Pour une carte officielle du parc, cliquez ici.

Pour plus d’informations sur les raisons qui ont poussé les autorités australiennes à protéger le parc, cliquez ici.


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Nous avons pris seulement deux jours pour aller nous promener tranquillement sur les chemins de randonnée du parc, ce qui n’est pas assez. L’endroit mérite une bonne semaine, en toute franchise, et nous n’avons pu qu’effleurer la richesse du lieu. Nous avons seulement pu nous engager dans quelques marches assez courtes, family friendly, et profiter des jolies vues qu’offrent les sommets bleutés des hauts plateaux. Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de nous lancer à la découverte des peintures aborigènes que recèle le parc, ce sera donc pour une prochaine fois !

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Sur notre liste : Billimina (le refuge des Glenisla), Jananginj Njani (le camp du pied de l’émeu), Manja (la grotte des mains), Larngibunja (la grotte des poissons), Ngamadjidj (la grotte des fantômes) et Gulgurn Manja (le rocher plat).


La bonne nouvelle : puisque nous sommes au tout début du printemps victorien, le parc n’était pas complètement blindé. Et il nous a révélé de belles surprises !

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Surprise n°1 : Tiens tiens, des kangourous sur un lit de fleurs jaunes !

Par où commencer ?

Nous nous sommes établis à Halls Gap, une sorte de hub pour amateurs de grands espaces. A cette période de l’année, il n’y a pas encore trop de monde sur les terrains de camping, mais on sent le potentiel de l’endroit : en été, tout le monde doit se serrer en rangs d’oignons et les chemins doivent être sérieusement recouverts de citadins randonneurs !

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Cela dit, la vallée est superbe. Depuis la petite bourgade, le voyageur peut déjà admirer les promontoires rocheux qui surplombent la grande route, comme une promesse pour les jours à venir. On comprend tout de suite pourquoi l’endroit a si rapidement conquis le coeur des Aborigènes et plus tard des premiers colons européens (notamment le Major Thomas Mitchell, qui avait monté une petite expédition en 1836 pour escalader Mt William (à l’époque Mt Duwil)).

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Le premier jour, nous nous sommes donc engagés sur Mount Victory road pour découvrir les points de vue les plus populaires des environs, nous arrêtant à chaque panneau brun (comme en France, ils indiquent les endroits touristiques, qui valent la peine d’être explorés). Nous vous proposons donc une petite liste des points de vue que nous avons préférés pendant notre séjour !

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Capture d’écran de la brochure de l’office du tourisme.

1. Boroka Lookout

Les rangers ont installé un beau balcon au-dessus de la vallée, avec des vues magnifiques sur les montagnes naissantes et les fameuses roches caractéristiques des Grampians. Peu d’efforts à fournir, on a le vent dans les oreilles et on profite du paysage !

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2. The Balconies

Après une marche facile de 2 km, la vue des Balconies est époustouflante. A privilégier le matin très tôt et le soir au moment du coucher de soleil. Il était un peu tard pour nous (11h du matin), mais les dégradés de bleus dans le lointain étaient à couper le souffle.

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Photo tip : pour ne pas prendre la même photo que tout le monde (un beau panorama !), vous pouvez essayer de capturer des détails. Personnellement j’ai travaillé au téléobjectif, je trouvais que les différentes lignes entre l’avant-plan et l’arrière plan valaient la peine d’être mises en valeur !

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3. Mackenzie Falls

Petite déception de ce côté, suite aux pluies diluviennes de la semaine passée et aux inondations qui ont frappé durement le Victoria, nous n’avons pas pu descendre au plus près de ces superbes cascades ! Quel dommage ! Mais il était très clair, même de là où nous nous trouvions, que le débit était anormalement important et qu’il était trop dangereux de s’approcher davantage. Cela dit, ces chutes d’eau sont les plus grandes du Victoria et elles sont particulièrement impressionnantes, même de loin ! Il nous faudra revenir pour en profiter pleinement.

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Bon à savoir : Ces cascades sont très populaires et vous trouverez tout le confort lors de cet arrêt : des toilettes et des tables de picnic. Attention, l’eau n’est pas potable aux toilettes, il vaut mieux s’organiser en amont pour en avoir suffisamment pour la journée, comme souvent dans les parcs australiens.

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4. Silverband Falls

Sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtés aux Silverband Falls, une belle cascade à flanc de roche. Sans le savoir, notre timing était parfait : si nous avions été plus organisés, nous aurions dû commencer par cette cascade, comme tout le monde. En finissant par elle, nous nous assurions de ne pas avoir trop de monde dans les pattes. Parfait ! La petite marche 2 km à l’aller est bien agréable sous les arbres, au son des cacatoès qui volent au-dessus de votre tête. (Bon, pour être franche, leur cri n’est pas des plus agréables, mais il se mêle à la mélodie des criquets, ce qui est plutôt sympa !)

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5. Venus Baths

Le lendemain matin, frais et dispos (la température avait perdu quelques précieux degrés pendant la nuit !), nous avions prévu de retourner marcher un peu avant d’explorer une autre facette des Grampians : je voulais à tout prix aller jeter un oeil aux « Bains de Vénus ». Ceux qui me connaissent savent à quel point une promesse pareille (Vénus, où te caches-tu ?) ne pouvait que m’amuser !

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Encore une fois, c’est une petite boucle très facile, d’environ 2 km. Rien d’alarmant du tout ! Vous entrez dans de superbes gorges aux rochers oscillant entre le brun et le rosé, c’est absolument magique. Un club de photographes vintage (ils portaient d’anciens appareils en bois !) s’affairait au bord de l’eau, en quête d’une belle photo ! Amusant, j’avais du coup l’impression que mon matériel était tout petit et surtout léger.

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Photo tip : N’oubliez pas votre trépied, il y a de belles opportunités de pause longue ici. Et surtout venez suffisamment tôt, car avec tous ces photographes aux alentours, j’ai eu quelques difficultés à trouver un cadrage dans lequel ils n’étaient pas dans le champ…

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Parce que les Grampians, ce n’est pas que le paradis du randonneur !

Il y a un peu plus que de la randonnée à faire dans les Grampians et ça, peut-être que l’on n’y pense pas assez. C’est aussi une région viticole, avec de belles propriétés à visiter pour le plaisir des yeux et des papilles !

1. Halls Gap Estate

Premier arrêt : les vignerons de Halls Gap Estate, situé à moins de dix minutes du centre de Halls Gap. L’établissement existe depuis 1969 et a été récemment racheté (en 2013) par une famille qui l’ont renommé « Fallen Giants » (littéralement les Géants tombés) d’après les récits oraux des Djab Wurrung et Jardiwadjali, les tribus vivant originellement sur cette terre.

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On a adoré : la vue sur les vignes, les petites fleurs jaunes du printemps et les montagnes en arrière-plan ! Canon, n’est-ce pas ?

Leurs spécialités : le Shiraz, le Cabernet et le Riesling.

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2. Red Rock Olives

Après avoir repris la voiture quelques minutes, nous nous sommes arrêtés chez Red Rock Olives, une ferme spécialisée dans les olives (miam !). C’est quelque chose que j’adore absolument en Australie : les vignerons et les producteurs d’à peu près tout ont souvent un restaurant / café sur leur propriété, où ils vendent leurs produits aux personnes de passage. C’est souvent très bon, frais et surtout local ! Et Red Rock Olives ne nous a pas déçus. Leur planche de charcuterie était divine, la dégustation d’huile d’olive et d’olives tout court était délicieuse, le tout dans une chouette ambiance bon enfant. Un bus de touristes sud-américains avait fini dans le fossé non loin de là et nous avons passé l’heure du déjeuner bercés par la langue de Cervantès…

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On a adoré : le choix de fromages affinés (ils avaient du vrai camembert en provenance de France, non-pasteurisé !) et l’atmosphère détendue.

Leur spécialité : de bons petits vinaigres maison ! A tester absolument.

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3. Best Wines Great Western

Sur les conseils d’un local, nous avons terminé notre chouette weed-end chez Best Wines, un vigneron qui fête cette année ses 150 ans ! Impressionnés par tant d’histoire sur le sol australien, nous nous sommes empressés d’aller jeter un oeil et ça en valait vraiment le coup. D’abord parce que la personne derrière le comptoir était sympathique comme tout, nous a expliqué l’historique de la maison et surtout de ce qui faisait que les vins de Best Wines sont si goûteux.  Le bâtiment historique, parfaitement rénové, vaut le détour aussi. Avec les photos de famille épinglées un peu partout, on plonge littéralement dans le temps et s’imagine ce à quoi la propriété devait ressembler au temps des premiers vignerons. D’ailleurs, je crois que l’on serait restés plus longtemps si on n’avait pas eu quelques quatre heures de route pour revenir chez nous !

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On a adoré : la visite des caves (en sous-sol, c’est assez inhabituel en Australie !), gratuite.

Leurs spécialités : le Shiraz et le Pinot.

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Et vous, avez-vous déjà traîné vos boots dans les Grampians depuis que vous êtes en Australie ? Partagez vos conseils dans les commentaires !

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