Rêve de gosse : une après-midi avec Billy

Si vous habitez Melbourne et que vous avez des enfants, vous êtes certainement au courant : dans les Dandenongs, il y a un super train à vapeur qui serpente gentiment entre les eucalyptus, de Belgrave à Gembrook : son nom, c’est Puffing Billy et tout le monde l’adore.

Julie Abreu Puffing Billy Belgrave Victoria Melbourne Australia Blog expat vivre en Australie visiter l'Australie

Dimanche dernier, on a réveillé l’enfant qui sommeille trépigne en nous pour aller jeter un oeil à ce fameux petit train. On ne va pas vous le cacher, on n’a aucun mérite : le Little Boy in Boots et moi on habite à dix minutes à pied de Billy (fait suffisamment rare en Australie pour être mentionné !) et on l’entend siffler tous les jours depuis notre salon. Pour la faire courte, ne pas y aller au moins une fois relevait limite de la flemmardise la plus totale ou de l’erreur professionnelle ! Nous avons donc profité de la venue de deux amis suisses pour les entraîner dans ce rêve de gosse pur jus : monter en tant que passager dans un train à vapeur grandeur nature.

Retour en enfance

Pour contextualiser la situation, on était quatre adultes, de plus de trente ans, hyper motivés. Peu importe que la Suisse jouait la veille à des heures indues contre la Pologne, le matin du départ, nous étions tous au garde-à-vous, appareil-photo en main, un bonnet vissé sur la tête (la météo annonçait cinq petits degrés, enfin l’hiver !). Au taquet, on vous dit.

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On arrive sur place, le quai était blindé. Des jeunes, des moins jeunes, des poussettes, des trottinettes… Essentiellement des familles avec de jeunes enfants, qui d’emblée s’installent à la fenêtre des wagons, jambes pendantes à l’extérieur. Les gamins sont contents, ils poussent des cris à chaque fois que le cheminot fait siffler Billy. Toutes les deux minutes environ.

On comprend mieux pourquoi on entend la loco depuis chez nous, portes fermées !

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Sur le quai, les membres (bénévoles) de l’association saluent chacun individuellement, le sourire aux lèvres. Mais pas avec le sourire Colgate, ultra fake, de la vendeuse de jus de fruit au shopping center du coin. Non non, un vrai sourire bien chaleureux, parce que, eux aussi, ils s’amusent autant que nous. Dans leurs costumes d’époque, ils font en sorte que tout le monde passe un bon moment, et ça marche du tonnerre.

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En voiture Simone !

Quand la locomotive est arrimée à la dizaine de wagons, nous sommes un peu secoués, mais tout le monde prend ça avec la banane. Les enfants crient un peu, pour la forme. De toute manière, le cheminot vient d’actionner le sifflet à nouveau, ils sont ravis.

Billy produit une fumée de plus en plus noire, cela sent le départ imminent. Tous les passagers sont installés sur des banquettes en cuir qui font face aux fenêtres dépourvues de vitres. Le bonnet était définitivement une bonne idée !

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« Attention au départ ! »

En avant, marche. Billy s’ébranle, et nous avec. Le paysage défile à une vitesse confortable. 24 km/h maximum. Suffisamment pour avancer tranquillement, mais pas trop vite tout de même. Nous passons la tête par la fenêtre pour admirer la locomotive dans les virages. Les pistons sont bien huilés, Billy semble effectuer sa promenade matinale les doigts dans le nez. Nous avons l’impression de faire un bond dans le temps.

Le long du trajet jusqu’à Lakeside, des passants prennent des photos. Les voitures arrêtées au passage à niveau klaxonnent et les pompiers mettent en route la sirène, juste pour le fun. Les enfants exultent, ravis. Les adultes font des coucous de la main à des inconnus au bord des rails.  Ceux-ci leur répondent. Rien à voir avec l’ambiance dans le RER C le matin. Tout le monde s’amuse !

Arrivés à Lakeside, nous en profitons pour faire une petite marche. A travers le parc, nous pouvons revenir sur nos pas, jusqu’à Emerald, où nous trouvons des cafés ouverts un dimanche midi. Cela vaut la peine de marcher dans la forêt (environ deux kilomètres sans dénivelé), et de profiter des rayons du soleil. La récompense : une belle salade et des pâtisseries maison.

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Quand nous remontons dans le train, vers trois heures de l’après-midi, l’ambiance est plus calme. Tout le monde est un peu assoupi… Il fait frais, mais la lumière du couchant illumine les fougères. Billy continue à siffler entre les arbres, et semble arriver bien plus rapidement à destination.

« Tout le monde descend ! »

Nous nous exécutons. Au niveau de la locomotive, tous les passagers prennent des selfies. Le cheminot se pavane, montre l’intérieur de son engin en faisant monter des gens avec lui. Le feu ronronne à l’intérieur, il explique qu’en été son travail est autrement plus compliqué avec la chaleur. Tout le monde le remercie chaleureusement… Quand on pense que Puffing Billy emploie plus de 500 bénévoles, qui donnent de leur temps pour que nous nous amusions, le temps d’une journée, c’est un beau cadeau, n’est-ce pas ?

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Je n’ai pas pu résister à l’idée de vous faire une vidéo toute courte (30 secondes seulement) :

 


Vous aussi vous avez envie d’avoir quatre ans à nouveau ?

Les tickets et les horaires pour ce beau voyage à travers le temps, c’est par ici !

Belgrave-Lakeside aller-retour, 3 heures.

(ou plus si vous prenez l’option promenade dans les fougères !)

Vous pouvez aussi choisir la version longue, jusqu’à Gembrook !

2 comments

  1. Dekens Martine says:

    J’adore !
    Effectivement, on doit retrouver ses 4 ans ou ne pas les avoir perdus complètement !!!

    • thelittlegirlinboots@gmail.com says:

      Il faut à tout prix qu’on le fasse un jour ensemble ! Il y a même un petit magasin spécialisé dans les modèles réduits. Mon petit doigt me dit que cela va plaire à quelqu’un !

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