Visiter Sovereign Hill

The Little Girl in Boots Expat expatrié expatriation Sovereign Hill Victoria Melbourne Visiter Tourisme Australie

Vous êtes vous déjà baladé un chapeau vissé sur la tête, une bassine dans les mains, avec l’espoir (un peu dingue) de trouver une pépite d’or dans un ruisseau ? Dans les années 1850, c’est ce qui a amené tant de personnes du monde entier sur des bateaux en direction de l’Australie (et plus particulièrement du Victoria !). La ruée vers l’or a forgé le destin de notre beau pays, et  Sovereign Hill, près de Ballarat, se propose de nous parler de ce passé glorieux qui a poussé tant d’hommes et de femmes à venir chercher leur bonne fortune sur les côtes australes.

Tentant, n’est-ce pas ?

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En quête d’une pépite, French style.

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Au-delà des apparences

C’est un endroit que je n’ai visité qu’au bout de ma troisième venue en Australie, l’ayant mis de côté auparavant en pensant qu’il s’agissait d’un piège à touristes cher et sans grand intérêt pour les individus de plus de douze ans. Le prix (54$ par adulte à l’heure où j’écris ces lignes) m’avait notamment rebutée. La reconstitution façon Disneyland, très peu pour moi !

Eh bien pas du tout ! Ça en valait totalement la peine.

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C’est une des visites que j’ai le plus aimée dans les environs de Melbourne. (Ou alors c’est lié au fait que je n’ai pas plus de douze ans dans ma tête… C’est un autre débat.) Cela dit, je dois préciser que ce jour-là, on était trois Français et un Australien, au garde-à-vous devant le portail, prêts à entrer dans l’histoire australienne ! Mes parents étaient en visite à Melbourne, ils foulaient le sol victorien pour la première fois. On venait de leur montrer des koalas et des kangourous, ils étaient donc au nirvana. Le Little Boy in Boots était surexcité à l’idée de les entraîner dans ce parc, qui dépeint la vie dans un village minier du dix-neuvième, à grand renfort de bâtiments et d’acteurs en tenue d’époque. Donc à partir du moment où l’on a tous les quatre franchi les portes, on a tous régressé avec délices. Le Little Boy parce que ça lui rappelait des souvenirs d’une sortie en primaire, nous, les Frenchies, parce qu’on n’avait encore jamais vu de village tout en bois, la terre battue sous nos pieds, les Aussies en large chapeau en peau de kangourou tannée.

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Retour vers le passé

Le village est magnifiquement reconstitué. Pas une fausse note, vraiment. En quelques minutes seulement, à arpenter la grande rue, nous étions scotchés : les 54$ se justifient parfaitement, d’autant qu’il s’agit essentiellement de financer l’entretien du village. Les figurants, eux, sont des bénévoles (ça ne vous rappelle rien ? Puffing Billy !) et jouent avec les visiteurs. Quelques amuseurs font le show, d’autres expliquent comment on vivait à cette époque dans ce coin du monde.

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Fascinant.

Entre les petites maisons victoriennes en bois, le quartier chinois et surtout la mine, il n’y avait pas de quoi s’ennuyer ! Une mention spéciale pour l’école du village, qui nous a vraiment entraînés vers un passé plus ou moins familier, avec ses pupitres en bois et ses pots d’encre noire. C’est de l’histoire pratique, à vivre au présent. De quoi ravir les Frenchies en mal d’histoire dans un pays tout même relativement neuf.

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Un voyage dans le temps pour les petits et même les grands ! 

Sovereign Hill

L’office du tourisme de Ballarat

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